Educa | ¿Qué es la hepatitis autoinmune?


Es la inflamación del hígado ocasionada por una respuesta del propio sistema inmunológico o de defensa que, por alguna razón, desconoce a las células del hígado y las ataca.

Este tipo de hepatitis se presenta más comúnmente en mujeres de entre 15 y 40 años, y en aquellas personas que padecen alguna otra enfermedad autoinmune como diabetes autoinmune, tiroiditis o síndrome de Sjogren´s.

Al igual que otras enfermedades autoinmunes, las causas son desconocidas, aunque se considera que en general pueden tener un componente genético.

Algunas personas que la tienen no tienen síntomas.

En otros casos, se pueden presentar los síntomas clásicos de las enfermedades hepáticas como:

  • Fatiga
  • Náusea o inapetencia
  • Comezón en la piel
  • Dolor en las articulaciones
  • Arañas vasculares (pequeños derrames)

Se diagnostica cuando el médico encuentra color amarillento en la parte blanca de los ojos y de la piel, así como cuando el hígado tiene un tamaño más grande de lo normal.

Es necesario hacer pruebas en sangre para descartar que se trate de una hepatitis viral.

Cuando la enfermedad se encuentra inactiva o es leve no es necesario dar medicamentos, pero cuando está activa se debe tratar correctamente porque de lo contrario puede progresar a cirrosis.

Si el progreso de daño hepático está muy avanzando, no hay otra forma de tratarlo y si un médico lo indica, se llega a necesitar un trasplante de hígado.

Actualmente existe un tratamiento que detiene los ataques del sistema inmunitario a los hepatocitos.

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