Hepatitis autoinmune

¬ŅQu√© es la hepatitis autoinmune?

Es la inflamaci√≥n del h√≠gado ocasionada por una respuesta del propio sistema inmunol√≥gico o de defensa que, por alguna raz√≥n, desconoce a las c√©lulas del h√≠gado y las ataca.

¬ŅC√≥mo se adquiere?

Al igual que otras enfermedades autoinmunes, las causas son desconocidas, aunque se considera que en general pueden tener un componente genético.

Es m√°s com√ļn que este tipo de hepatitis se presente en mujeres de entre 15 y 40 a√Īos y en aquellas personas que padecen alguna otra enfermedad autoinmune como diabetes autoinmune, tiroiditis o s√≠ndrome de Sjogren¬īs.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas?

Algunas personas que la tienen no tienen s√≠ntomas. En otros casos, se pueden presentar los s√≠ntomas cl√°sicos de las enfermedades hep√°ticas:

  • Fatiga.
  • N√°usea o inapetencia.
  • Dolor o molestia en la parte superior derecha del¬†abdomen.
  • Comez√≥n en la piel.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Ara√Īas vasculares (peque√Īos derrames).

¬ŅC√≥mo se diagnostica?

El médico al revisar al paciente puede encontrar color amarillento en la parte blanca de los ojos y de la piel, así como el hígado más grande de lo normal.

Para distinguir esta enfermedad de otras del h√≠gado es necesario hacer pruebas en sangre (contra el virus de la hepatitis A, B o C) para descartar que se trate de hepatitis virales; adem√°s se realizan pruebas para ver la presencia de anticuerpos llamados anticuerpos antinucleares y anti m√ļsculo liso que indican que se trata de problemas autoinmunes.

Tambi√©n, en ocasiones es necesario hacer una biopsia de h√≠gado en la que se obtiene una peque√Īa muestra de c√©lulas hep√°ticas con una aguja para verlas bajo el microscopio y confirmar el diagn√≥stico.

¬ŅC√≥mo se trata?

La hepatitis autoinmune es una enfermedad crónica que en la gran mayoría de los pacientes se presenta con niveles fluctuantes de intensidad, con periodos de remisión y recaídas.

Cuando la enfermedad se encuentra inactiva o es leve no es necesario dar medicamentos pero cuando est√° activa si es necesario tratarla porque de lo contrario puede progresar y llevar al desarrollo de cirrosis.

El tratamiento con medicamentos tiene como objetivo controlar la inflamación (antiinflamatorios) y en algunos casos moderar la acción del sistema inmune (inmunosupresores).

¬ŅQuieres saber si est√°s en riesgo de tener c√°ncer de h√≠gado?