Hepatitis Viral E

¬ŅQu√© es la hepatitis E?

  • Es la inflamaci√≥n del h√≠gado causada por el virus de la hepatitis E.
  • Suele ser¬†benigna¬†pero en algunos casos puede tener un curso fulminante o evolucionar a una forma cr√≥nica.
  • Puede afectar a varias personas de una comunidad en un per√≠odo corto de tiempo (epidemia).
  • Afecta principalmente a adultos j√≥venes. Es rara en ni√Īos.
  • Es grave cuando el virus de la hepatitis E afecta a mujeres embarazadas.

En algunos casos, la hepatitis E puede tener manifestaciones extrahepáticas, por ejemplo, a nivel del sistema nervioso y de otros órganos como el corazón, la tiroides o el páncreas.

¬ŅC√≥mo se adquiere?

La v√≠a m√°s com√ļn de transmisi√≥n de este virus es por v√≠a fecal-oral, generalmente a trav√©s de agua contaminada, aunque tambi√©n puede resultar de comer carne de animales infectados, por transfusi√≥n de productos sangu√≠neos infectados y por transmisi√≥n vertical de una madre embarazada a su beb√©.

¬ŅQu√© s√≠ntomas puedo tener?

Las molestias aparecen de dos a diez semanas despu√©s de que se adquiri√≥ el virus de la hepatitis E. Los s√≠ntomas iniciales son parecidos a los de un resfriado, seguidos por fiebre, dolor en el abdomen, n√°usea y v√≥mitos, color amarillo de la piel, orina oscura, diarrea y en ocasiones peque√Īas manchas en la piel.

La enfermedad suele resolverse por si sola en dos a seis semanas, aunque, como se dijo antes, en algunos casos puede hacerse crónica y en otros avanzar muy rápido y hacer que el paciente se ponga muy grave.

La hepatitis E es especialmente delicada cuando afecta a mujeres embarazadas, principalmente si cursan el √ļltimo trimestre del embarazo, por lo que s√≠ aparecen estos s√≠ntomas deben acudir a un hospital especializado.

¬ŅC√≥mo puedo saber si la tengo?

Si existen los s√≠ntomas de la enfermedad en un adulto joven o mujer embarazada, puede detectarse la infecci√≥n mediante pruebas en la sangre. La detecci√≥n de anticuerpo IgM contra el virus indica infecci√≥n aguda. Tambi√©n existen pruebas para detectar el virus en las heces.

¬ŅC√≥mo se trata?

No hay tratamiento específico para la infección aguda por el virus de la hepatitis E, se da tratamiento para calmar los síntomas y el propio organismo controla la infección y se cura en dos a seis semanas.

En el caso de que la infección se haya vuelto crónica, el médico puede administrar un medicamento llamado ribavirina.

¬ŅQu√© puedo hacer para prevenirla?

Actualmente existe una vacuna contra el virus de la hepatitis E que a√ļn no se ha comercializado, pero es posible prevenir la infecci√≥n con medidas de sanidad adecuadas, como:

  • Hervir el agua y evitar comer alimentos preparados sin higiene.
  • Lavarse las manos antes de preparar alimentos y despu√©s de ir al ba√Īo.

No es necesario el aislamiento de las personas afectadas debido a que la transmisi√≥n de una persona a otra es rara; s√≥lo deben seguirse las medidas de higiene recomendadas por el m√©dico, como por ejemplo lavar con cloro el ba√Īo que usa el enfermo.

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