Colangitis esclerosante

¬ŅQu√© es?

Es una enfermedad progresiva, en la que los ductos biliares se van da√Īando lentamente.

La bilis es un líquido que produce el hígado y que viaja hasta la vesícula biliar en donde es almacenada hasta que se necesita en el intestino delgado, en donde ayuda a digerir las grasas y las vitaminas liposolubles.

Los ductos biliares, que son los peque√Īos tubos por los que pasa la bilis del h√≠gado a la ves√≠cula biliar y despu√©s a los intestinos, disminuyen progresivamente en tama√Īo debido a¬†inflamaci√≥n¬†y cicatrizaci√≥n.

La bilis, en lugar de pasar a la ves√≠cula biliar se acumula en el h√≠gado y da√Īa sus c√©lulas, ocasionando¬†fibrosis¬†y despu√©s¬†cirrosis.

El bloqueo de los ductos biliares por acción del tejido cicatricial, también puede ocasionar infecciones.

¬ŅC√≥mo se adquiere?

No se conoce la causa exacta de esta enfermedad, aunque a veces existe en conjunto con otras enfermedades inflamatorias del colon como la colitis ulcerativa, lo que sugiere una posible asociaci√≥n. Tambi√©n se cree que puede deberse a infecciones por virus o bacterias, a problemas del sistema inmune y a factores gen√©ticos.

Esta enfermedad afecta a ambos sexos pero es m√°s com√ļn en hombres.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas?

La colangitis esclerosante puede existir por a√Īos antes de que se desarrollen s√≠ntomas.

Cuando est√°n presentes estos pueden ser:

  • Comez√≥n en la piel.
  • Fatiga.
  • Ictericia.

Sin embargo, los síntomas no son contínuos, ya que pueden presentarse y desaparecer. En ocasiones cuando los conductos biliares se infectan, puede haber episodios de fiebre con escalofríos y dolor abdominal.

¬ŅC√≥mo se diagnostica?

Muchas veces se diagnostica al encontrar¬†pruebas de funci√≥n hep√°tica¬†anormales cuando se realizan an√°lisis de sangre de rutina. Para confirmar el diagn√≥stico se hacen estudios de imagen como colangiograf√≠a, rayos ‚ÄúX‚ÄĚ con contraste o resonancia magn√©tica.

¬ŅC√≥mo se trata?

No hay tratamiento específico para esta enfermedad. Existen tratamientos para aliviar los síntomas como la comezón y para facilitar el flujo de la bilis. A veces se dan suplementos de vitaminas.

Dependiendo del curso de la enfermedad, se pueden administrar antibióticos para controlar las infecciones que se pueden presentar.

Es posible que el m√©dico proponga hacer alg√ļn procedimiento que mejore el flujo de la bilis como por ejemplo insertar un ‚Äústent‚ÄĚ por medio de endoscop√≠a, que mejorar√° temporalmente los s√≠ntomas.

Cuando el da√Īo al h√≠gado avanza, √©ste pierde la capacidad de realizar sus funciones y si el da√Īo es avanzado puede presentarse falla hep√°tica. El¬†trasplante de h√≠gado¬†es una posibilidad terap√©utica para los pacientes con colangitis esclerosante avanzada, con buenas posibilidades de √©xito y buena calidad de vida.

¬ŅQuieres saber si est√°s en riesgo de tener c√°ncer de h√≠gado?