Cirrosis

¬ŅQu√© es la cirrosis?

La cirrosis es una etapa en la progresi√≥n del da√Īo del h√≠gado en la que el tejido normal y funcional de este √≥rgano ha sido reemplazado poco a poco por cicatrices, por haber estado expuesto a alg√ļn agente que lo ha lastimado..

¬ŅC√≥mo se adquiere?

La cirrosis es el resultado de una inflamaci√≥n cr√≥nica y de la fibrosis del h√≠gado que puede ser causada por:

  • Consumo cr√≥nico de alcohol.
  • Hepatitis cr√≥nica por virus de hepatitis B, C o D (s√≥lo en presencia de hepatitis B).
  • H√≠gado graso.
  • Enfermedades hereditarias como hemocromatosis o enfermedad de Wilson.
  • Enfermedades metab√≥licas como deficiencia de alfa-1-antitripsina, galactosemia y trastornos en el almacenamiento de gluc√≥geno.
  • Trastornos en el sistema de producci√≥n y movilizaci√≥n de la bilis en el h√≠gado como en el caso de la cirrosis biliar primaria y de la colangitis esclerosante.
  • Hepatitis autoinmune.
  • Hepatitis¬†t√≥xica causada por reacciones severas a medicamentos o exposici√≥n prolongada a t√≥xicos.
  • Obesidad.

En los beb√©s, la cirrosis se presenta com√ļnmente por que los ductos biliares est√°n da√Īados o ausentes, a lo que se le llama atresia biliar.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas?

Generalmente, en sus etapas tempranas la cirrosis no provoca s√≠ntomas pero a medida que avanza pueden aparecer s√≠ntomas y complicaciones.

Los síntomas que pueden aparecer son:

  • Fatiga y debilidad.
  • P√©rdida de apetito.
  • P√©rdida de peso.
  • N√°usea.
  • Coloraci√≥n amarilla de la piel y parte blanca de los ojos llamada ictericia.
  • Comez√≥n en la piel.
  • Se forman moretones con facilidad.
  • Cuando la cirrosis hep√°tica es avanzada, se pueden presentar complicaciones como:
  • Encefalopat√≠a.
  • Ascitis o acumulaci√≥n de l√≠quido en la regi√≥n abdominal.
  • V√°rices esof√°gicas, que son vasos sangu√≠neos hinchados en el es√≥fago que pueden sangrar.

¬ŅC√≥mo se diagnostica?

El diagn√≥stico se basa en el examen cl√≠nico que realiza el m√©dico y en los s√≠ntomas que reporta el paciente. Normalmente, para confirmar el diagn√≥stico es necesario hacer estudios de imagen como tomograf√≠a axial computada o ultrasonido y una biopsia de h√≠gado, en la que se obtiene una peque√Īa muestra de tejido hep√°tico por medio de una aguja para poder observarla bajo el microscopio.

¬ŅC√≥mo se trata?

Si has sido diagnosticado con cirrosis hepática es indispensable que consultes a un médico gastroenterólogo o gastrohepatólogo.

El tratamiento m√©dico depender√° de la causa de la cirrosis y del caso de cada paciente en particular y su objetivo es detener, retrasar y minimizar el da√Īo al h√≠gado y disminuir las complicaciones.

Existen algunas medidas comunes a todos los pacientes con este padecimiento que te recomendamos seguir:

  • Platica con tu m√©dico sobre las vacunas contra hepatitis A y B, influenza y neumon√≠a por neumococo.
  • Practica una actividad f√≠sica ligera que incluya pesas ligeras o ejercicios para mantener los m√ļsculos en buen estado.
  • No consumas alcohol que, a√ļn en peque√Īas cantidades, puede agravar el da√Īo del h√≠gado.
  • Realiza una actividad que te ayude a manejar el estr√©s como yoga, meditaci√≥n, tai chi, actividades recreativas al aire libre, oraci√≥n, etc.
  • Acude a tus citas con el m√©dico y sigue sus indicaciones.
  • Habla con tu m√©dico de todo lo que tomas: medicamentos recetados, hierbas y suplementos.
  • Cuida tu alimentaci√≥n, es pieza clave en el pron√≥stico de la enfermedad.

Necesitas:

  • Comer suficientes prote√≠nas para mantenerte en un buen estado de nutrici√≥n, pero no demasiadas para no promover la formaci√≥n de amonio que es un producto potencialmente t√≥xico que se forma al utilizar las prote√≠nas y que el h√≠gado enfermo no puede desechar. Las prote√≠nas de origen vegetal como las que ese encuentran en frijoles y lentejas se toleran mejor.
  • Obtener suficiente energ√≠a para evitar el desgaste de los m√ļsculos y dep√≥sitos de grasa de tu cuerpo.
  • Incluir alimentos ricos en fibra como frutas, verduras, cereales integrales (como arroz integral o pan integral) y leguminosas que mejoran el funcionamiento del intestino y evita que se acumulen sustancias t√≥xicas.
  • Evitar el consumo excesivo de sal que favorece la retenci√≥n de l√≠quidos. Para no consumir sal en exceso, te recomendamos evitar los embutidos, las botanas comerciales, los refrescos, los alimentos en salmuera o en escabeche, los alimentos enlatados salados. La mejor alternativa son los alimentos preparados en casa a partir de alimentos frescos y preparados s√≥lo con la sal necesaria; recuerda que las salsas comerciales y el consom√© en polvo contienen mucha sal y hay que evitarlos.
  • Evitar el consumo de az√ļcar en exceso por que cuando el h√≠gado est√° enfermo se puede presentar intolerancia a la glucosa o prediabetes. Procura no comer caramelos, dulces, helados, refrescos y cualquier otro alimento con alto contenido de az√ļcar.
  • Comer entre tres y cinco veces al d√≠a y no brincarte la cena para facilitar al h√≠gado su labor de transformaci√≥n y distribuci√≥n de nutrimentos. Te recomendamos ampliamente que consultes a un especialista en nutrici√≥n con experiencia en enfermedades de h√≠gado para que juntos dise√Īen un plan de alimentaci√≥n especial para ti.

¬ŅQu√© es la escala de Child-Pugh?

Es una manera de clasificar el estad√≠o de la enfermedad en base a distintos criterios que incluyen: concentraciones sangu√≠neas de bilirrubina total, alb√ļmina en suero y tiempo de protrombina, as√≠ como presencia o ausencia de ascitis y de encefalopat√≠a.

La escala resultante se divide en A, B y C (siendo la A la primera etapa y la C la etapa más grave donde generalmente hay encefalopatía) y permite al médico tomar decisiones en cuanto al tratamiento de la enfermedad.

¬ŅQuieres saber si est√°s en riesgo de tener c√°ncer de h√≠gado?