Educa | ¿Qué es el cáncer de hígado?

Share on facebook
Share on whatsapp
Share on twitter
Share on linkedin
Share on email

Es una enfermedad en la que las células más abundantes del hígado o hepatocitos se hacen anormales, crecen mucho y forman un tumor.

¿Qué tipos de cáncer de hígado existen?

Carcinoma hepatocelular o cáncer primario de hígado:

  • Cuando las células que forman el tumor son células del hígado. El cáncer primario de hígado es en la mayoría de los casos la consecuencia de un daño progresivo y persistente del tejido hepático que puede haber comenzado como esteatosis que haya ocasionado fibrosis, después cirrosis y finalmente cáncer.

Metástasis de cáncer en el hígado:

  • Cuando las células que forman el tumor vienen de otro tumor que se formó en otra parte del cuerpo.
Los principales factores de riesgo identificados son:

• Infección crónica por virus de hepatitis B (VHB) o por virus de hepatitis C (VHC), que son responsables del 78% de los casos de cáncer primario de hígado.

• Cirrosis. La progresión del daño en el tejido del hígado suele desembocar en cáncer.

• Acumulación de grasa en el hígado o esteatosis hepática. Está ligada a la obesidad y se ha comprobado que incrementa notablemente las posibilidades de desarrollar cáncer de hígado.

• Alcohol. La ingestión excesiva de alcohol, sobre todo por tiempo prolongado, lleva al desarrollo de cirrosis hepática alcohólica que puede llegar a cáncer de hígado.

• Enfermedades hepáticas hereditarias como la hematocromatosis y la deficiencia de alfa-1-antitripsina. La hematocromatosis genera un depósito elevado de hierro en el hígado y la deficiencia de alfa-1-tripsina genera una degradación anormal de los tejidos del hígado y fibrosis por no permitir el efecto protector que da la alfa-1-tripsina contra otras enzimas que bajo ciertas circunstancias de inflamación degradan el tejido.

• Esteroides anabólicos. El uso de esteroides anabólicos por largo tiempo incrementa el riesgo de desarrollar cáncer hepático.

• Diabetes puede incrementar el riesgo de cáncer hepático, especialmente en aquellos bebedores crónicos de alcohol o que tienen hepatitis virales crónicas.

¿Cuáles son los síntomas?
  • En etapas tempranas casi nunca da síntomas, aunque puede sentirse fatiga, debilidad, falta de apetito, pérdida de peso y fiebre.

Cuando el cáncer avanza puede aparecer:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen que se puede pasar a la espalda y al hombro.
  • Inflamación y sensación de llenura.
  • Episodios de fiebre y náusea.
  • Color amarillo en la piel y lo blanco de los ojos y orina oscura.
  • Acumulación de líquido en el abdomen que hace que se inflame mucho.
¿Cómo se diagnostica?

El médico hace un examen físico y pide algunas pruebas como:

  • Pruebas de sangre
  • Estudios de imagenología
  • Biopsia de hígado
¿Cómo se trata?

El tratamiento depende del avance de la enfermedad, de cómo se encuentre el hígado y de la edad y salud en general del paciente. El médico puede sugerir:

  • Cirugía
  • Criocirugía
  • Ablación
  • Quimioablación
  • Radiación
  • Fármacos
  • Trasplante
¿Cómo se previene?
  • Come balanceadamente y haz ejercicio regular
  • Vacúnate contra la hepatitis B
  • Hazte la prueba de detección de la hepatitis C
  • Hazte un perfil hepático al año
  • Evita fumar y beber alcohol

Si tienes una enfermedad crónica del hígado como hígado graso, fibrosis, cirrosis o hepatitis B o C activa, debes seguir las indicaciones del médico especialista en hígado porque todas las enfermedades crónicas del hígado pueden progresar a cáncer de hígado.